E' una biblioteca altamente specializzata, che comprende monografie e periodici ed è ricca di titoli rari e talvolta unici in Italia.

Con i suoi 24.000 libri e opuscoli costituisce per il nostro Paese un punto di riferimento per gli studiosi di storia universitaria, non solo italiana, ma anche europea ed extra-europea.

Dal 2017 è confluita nella Biblioteca Universitaria, diventando Biblioteca Universitaria di Bologna - Sezione Archivio storico.